Walter Wildi

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Walter Wildi was a professor of geology at the University of Geneva from 1986 to 2013. During his career he performed research on many topics concerning the geological history of the Alpine ranges of North Africa and Europe. In recent years, his main interest has been in environmental geology, particularly natural lakes and reservoir lakes. At the same time, he taught geomorphology and glacial geology. Read more


Workshop TitleWorkshop TimeWorkshop languageWorkshop Description ENWorkshop Description FRWorkshop Description IT
Environmental Excursion to the Zinal Glacier Valley13.30 – 16.30 (Monday, Tuesday)Language:French & English & German

The participants will discover during a walk of approx. 3 hours the geological history of the Zinal Valley and the history of its human occupation. The various rock formations on the slopes of the high mountain peaks give access to the history of a period of nearly 500 million years, encompassing two geological cycles of openings of ocean basins between Africa and Europe, then their re-closure accompanied by the formation of mountain ranges. This story ends with glaciations during the last two million years as a result of major climate crises. It is the glaciers that have dug the deep valleys. The human presence is attested in the Val d’Anniviers for 3,500 years, but the village of Zinal did not emerge until the 18th century. The current development is highly dependent on tourism-related activities and will be strongly conditioned in the future by the evolution of various natural hazards, such as avalanches, mudslides and others, particularly related to climate change.

Cette excursion propose au cours d’une promenade d’env. 3 h la découverte de l’histoire géologique de la vallée de Zinal et l’histoire de son occupation par l’homme. Les différentes formations rocheuses en présence sur les versants des hauts sommets permettent de retracer l’histoire d’une durée de près de 500 millions d’années, englobant deux cycles géologiques d’ouvertures de bassins océaniques entre l’Afrique et l’Europe, puis de leur re-fermeture accompagnée de la formation de chaînes de montagnes. Cette histoire se termine par les glaciations au cours des deux derniers millions d’années à la suite de grandes crises climatiques. Ce sont les glaciers qui ont creusé les vallées profondes. La présence humaine est attestée dans le Val d’Anniviers depuis 3’500 ans, mais le village de Zinal n’a vu le jour qu’au cours du 18ème siècle. Le développement actuel est fortement dépendante du développement des activités liées au tourisme et sera fortement conditionnée à l’avenir par l’évolution des différents risques naturels, tels les avalanches, coulées de boues et autres, liés notamment à l’évolution climatique.