This text was written for the Zinal Congress of the EUY in 2024

Prana or Lung (please scroll down for German)

by Naomi King, YCH/EUY-certified yoga teacher in the Tibetan yoga tradition // von Naomi King, dipl. Yogalehrerin YCH/EYU in der tibetischen Yogatradition

Prana or Lung in Tibetan – Tibetan breathing techniques

The enriching journey through the teaching of Tibetan breathing and its various techniques, such as the sniffing fox, the triple breathing rhythm, the 9 purifying breaths, the vase breath and methods of breath control and posture, enable us to understand the unique secret of vital energy, prana or lung in Tibetan. The ultimate goal of the teaching of breathing is union and oneness with prana or lung.


For how can the yogi or yogini achieve perfection,
if the inner form and secret of prana or lung
is not recognised and fully deployed


The School of Breathing

Tibetan yoga attaches unique importance to the human body. It is revered as a microcosm in which the rhythm and order of the universe are reflected. The body is animated by lung, a mysterious vital energy, and nourished by that respiratory force. Knowledge of that vital biochemical and electrical energy called lung has existed in Tibetan practice for thousands of years. The teaching of breathing, one of the pillars of yoga, plays an important role in the lasting and effective success of the practice of tantric exercises. The lung form of energy allows us to invigorate, vitalise and permeate the whole being.


The Power of the Breath as Internal Medicine

The original force of lung is used in yoga and meditation as an internal medicine or self-healing energy to revitalise and penetrate the subtle nadi system. In doing so, we pay attention to the old, drained, worn-out breath that is circulating through the system or remains concentrated in one place. That old breath is partly responsible for the appearance of disorders and illnesses. It also prevents the development and realisation of inner forces. The teaching of breathing as a whole is the basis for the constant renewal and expansion of vital circulating energy, lung, which is constantly guided more deeply into the subtle energy network. Through this awareness and use of respiratory energy, the luminous energetic body or rainbow body is gradually built up and realised.


Nature as an Illustration of the Teaching

It is in the beauty and delicacy of nature that Tibetan yogis and yoginis find the teaching of yoga and of the vital lung energy. Indeed, nature provides a marvellous illustration of what is meant by a well-functioning holistic system. From the centre to the extremities, the internal form of energy known as lung acts and animates the whole being. Lung also penetrates the entire subtle nadi system when all the channels are pure, clear and permeable.

The multiple breathing techniques of the Tibetan yoga tradition are designed to cleanse and strengthen the entire subtle network and to cultivate it in its purest form. Lung circulates throughout the subtle system, passing through the finest nodes to the furthest extremities.


Practice of Tantric Exercises

In the practice of Tantric exercises, throughout their lives practitioners are concerned with the forces and energies of the original cosmic force, prana or lung.

Purification, regulation and construction of respiratory energy is an elementary aspect of Tantric practice, in addition to all the other basic principles of yoga. In so doing, body, breath and spirit are led into a transformative unity of universal consciousness. These three aspects are harmonised through the practice of attention and directed awareness and gathered into a great whole.


The Subtle Energy Body

At the heart of Tibetan breathing techniques lies the subtle energy body, with all its energy centres or chakras and the network of nadi that extend like a coherent network over the entire energy body. This system of subtle nadi is penetrated by lung, the all-encompassing form of energy. Various primary and secondary forms of wind, which are situated in different energy centres, run through the nadi system.


The Eight steps for Teaching the Breath

Learning to breathe involves a continuous process whose aim is direct experience and union with omnipresent vital energy. Learning to breathe takes place step by step through various constructive stages until the completion of union with the form of universal energy. To achieve this, the path is divided and constructed into eight stages:

– Paying attention to the breath

– Preparatory breathing techniques

– Respiratory balance

– Techniques for cleansing the breath

– Breath construction techniques

– Respiratory posture and breathing control

– Guiding the breath

– Breath awareness


Attention to the Breath

Breathwork allows us to train attention on all aspects inherent in breathing. In its most accomplished form, mindfulness links us to the Universal Force, the rhythm of breathing, the quality of breathing and the natural universal processes of breathing. The emphasis is also placed, as a starting point for teaching, on understanding of nasal breathing. Nasal breathing resembles the rhythm of a flower, and very few people realise that the nasal openings pulsate to an ancestral rhythm. They open and close like a flower, depending on the mood, the state of mind or the position of the sun and moon. This fascinating rhythm contains the great secret of life and initiates us into the profound mysteries of prana or lung.

Preparatory Breathing Techniques

The preparatory breathing techniques pass through the two respiratory channels in order to deepen the two respiratory currents. The breathing channels are freed from tension and tightness by powerful, jerky inhalation and exhalation techniques in different postures. In this way, the respiratory currents are guided towards a natural, relaxed flow.

Breathing Balance

Thanks to gentle breathing exercises and focused inner awareness, the filling and emptying movements of the breath are deeply relaxed and harmonised, in order to bring them to a stable inner balance. The in-breath and out-breath are autonomous, yet they condition each other, otherwise there is no balance or union of the primary forces.

Breath Purification Techniques

During each practice session, practitioners cleanse their nadi in order to protect and purify them. To do this, they use the main channels and through them penetrate the subtle network. The different techniques cleanse and balance the respiratory flow in the left and right respiratory channels. In doing so, they reduce tension and tightness on the physical, psychological, mental, emotional and spiritual levels. Among the most important purification techniques are the 9 purifications of the breath, which form the common thread running through the entire practice of a yogi or yogini.

Breath Construction Techniques

The practice of techniques for building the breath helps to enlarge and expand the space for lung. A combination of breathing exercises, cleansing techniques, physical exercises and meditation is at the heart of the construction techniques. This process requires a clear, focused mind and the ability to control and stabilise the breath.

Breathing Posture and Breath Control

Breathing posture and breath control are based on the purified respiratory system, so that lung can flow into and penetrate the subtle nadi system. In the practice of subtle energy yoga, purified and deepened lung is used to realise the nature of the mind.

Breath Guidance

The great art of meditation and the skill acquired in visualisation techniques form the basis of the conscious guidance of the breath. The breath is held deeply and for a long time, as if in a container, and controlled in a focused way. In doing so, practitioners connect with their clear mind and the energy of lung, directing it in a focused way through the subtle nadi system.

Awareness of the breath

The yogi or yogini creates a complete connection with the breath through meditative and pure immersion and merges with inherent awareness of universal vital energy, prana or lung.


Where the outside and the inside are identical, knowledge is infinite,
where shadow and light are identical, wisdom is infinite
Milarepa – Tibetan yogi


Inspiration and enrichment from nature’s natural processes are integrated into the eight-step path of the theory of breathing. They are the key to unlocking knowledge of the mysterious vital energy known as prana or lung. The yogi or yogini becomes the vessel and prana or lung itself.



Prana oder tibetisch Lung – tibetische Atemtechniken

Die bereichernde Reise durch die tibetische Atemlehre mit ihren verschiedenen Techniken, wie den schnüffelnden Fuchs, der dreifache Atemrhythmus, die neunfache Atemreinigung, die Vasenatmung und die Methoden der Atemkontrolle und -haltung, entschlüsseln das einzigartige Geheimnis der Lebensenergie Prana oder tibetisch Lung. Das höchste Ziel der Atemlehre ist die Vereinigung und das Einssein mit Prana oder Lung.

«Denn wie könnte der Yogi oder die Yogini Vollkommenheit erlangen,

wenn die innere Form und das Geheimnis von Prana oder Lung

nicht erkannt und vollkommen entfaltet ist».


Die Schule des Atems

Dem menschlichen Körper wird im tibetischen Yoga eine einmalige Wertschätzung beigemessen. Er wird als Mikrokosmos verehrt, indem sich Rhythmus und Ordnung des Universums widerspiegeln. Der Körper wird durch die geheimnisvolle Lebensenergie Lung beseelt und durch diese Atemkraft genährt. Das Wissen um diese biochemische und elektrische Lebensenergie Lung besteht in der tibetischen Praxis seit Jahrtausenden. Die Lehre des Atems, als ein Grundpfeiler des Yogas, spielt eine grosse Rolle, um der tantrischen Übungspraxis einen nachhaltigen und effektiven Erfolg zu schenken. Zielführend wird die Energieform Lung das gesamte Sein neu beleben, vitalisieren und durchdringen.


Die Atemkraft als innere Medizin

Die Urkraft Lung wird in der Yoga- und Meditationspraxis als innere Medizin oder Selbstgenesungsenergie genutzt, um das feinstoffliche Nadisystem zu vitalisieren und zu durchdringen. Dabei wird dem alten abgestandenen und verbrauchten Atem, der im System zirkuliert oder verdichtet an einer Stelle verweilt, Beachtung geschenkt. Dieser alte Atem ist mitverantwortlich für das Entstehen von Beschwerden und Erkrankungen. Er verhindert auch die Weiterentwicklung und Realisation der inneren Kräfte. Die Atemlehre als Gesamtheit ist die Basis zur beständigen Erneuerung und Erweiterung der zirkulierenden Lebensenergie Lung, die stetig tiefer in das feinstoffliche Energienetz geführt wird. Durch diese Bewusstheit und Nutzung der Atemenergie wird der lichtvolle Energiekörper oder Regenbogenkörper schrittweise aufgebaut und realisiert.


Die Natur als Bild der Lehre

In der Schönheit und Feinheit der Natur finden die tibetischen Yogis und Yoginis die Lehre des Yogas und der Lebensenergie Lung. Denn die Natur macht wunderbar sichtbar was unter einem gut funktionierenden ganzheitlichen System zu verstehen ist. Aus dem Zentrum bis in die äussersten Spitzen wirkt und belebt die innere Energieform Lung die Gesamtheit des Wesens. Auch durchdringt Lung das gesamte feinstoffliche Nadisystem, wenn alle Kanäle rein, klar und durchlässig sind.

Die mannigfachen Atemtechniken der tibetischen Yogatradition haben zum Ziel das gesamte feinstoffliche Netz zu reinigen, zu stärken und in seiner reinsten Form zu kultivieren. Lung zirkuliert im gesamten feingliedrigen System über die feinsten Knotenpunkte bis in die äussersten Spitzen.


Tantrische Übungspraxis

In der tantrischen Übungspraxis befasst sich der Übende ein Leben lang mit den Kräften und Energien der kosmischen Urkraft Prana oder Lung.

Die Reinigung, Regulation und der Aufbau der Atemenergie ist neben allen anderen Yogagrundlagen der tantrischen Übungspraxis ein elementarer Aspekt. Dabei werden Körper, Atem und Geist in eine transformierende Einheit des universellen Bewusstseins geführt. Alle drei Aspekte werden durch die Praxis der Achtsamkeit und der fokussierten Bewusstheit aufeinander abgestimmt und miteinander zu einem grossen Ganzen vereint.


Der feinstoffliche Energiekörper

Im Zentrum der tibetischen Atemtechniken steht der feinstoffliche Energiekörper mit all seinen Energiezentren oder Chakren und dem Netz der Nadis, die sich wie ein zusammenhängendes Netz über den gesamten Energiekörper ziehen. Dieses feinstoffliche Nadisystem wird durch Lung, die allumfassende Energieform, durchdrungen. Verschiedene Haupt- und Nebenwindformen, die in unterschiedlichen Energiezentren ihren Sitz haben, durchströmen das System der Nadis.


Acht Stufen der Atemlehre

Die Atemlehre beinhaltet einen kontinuierlichen Prozess, der die unmittelbare Erfahrung und Vereinigung mit der allesdurchdringenden Lebensenergie hat. Die Atemschulung wird über verschiedene aufbauende Stufen Schritt für Schritt bis zur Vollendung der Vereinigung mit der universellen Energieform geführt. Dabei ist der Weg in acht Stufen unterteilt und aufgebaut:

  • Atemachtsamkeit
  • Vorbereitende Atemtechniken
  • Atemgleichgewicht
  • Atemreinigungstechniken
  • Atemaufbautechniken
  • Atemhaltung und Atemkontrolle
  • Atemlenkung
  • Atembewusstsein


In der Atemarbeit wird die Achtsamkeit für alle innewohnenden Aspekte der Atmung geschult. Achtsamkeit verbindet in seiner vollendeten Form mit der universellen Kraft, dem Atemrhythmus, der Atemqualität und den natürlichen universellen Prozessen der Atmung. Auch liegt der Fokus als Startpunkt der Lehre auf dem Verständnis der Nasenatmung. Die Nasenatmung gleicht dem Rhythmus einer Blüte, nur wenige wissen, dass die Nasenöffnungen in einem ureigenen Rhythmus pulsieren. Sie öffnen und schliessen sich wie eine Blüte, je nach der Stimmung, dem Geisteszustand oder dem Stand von Sonne und Mond. Dieser faszinierende Rhythmus beinhaltet das grosse Geheimnis des Lebens und weiht in die tiefen Geheimnisse des Prana oder Lung ein.

Vorbereitende Atemtechniken

Vorbereitende Atemtechniken durchströmen die zwei Atemkanäle, damit die beiden Atemströme vertieft werden können. Dabei werden die Atemkanäle mit stosshaften und powervollen Ein- und Ausatmungstechniken in verschiedenen Körperhaltungen von Anspannungen und Verspannungen befreit. Dadurch werden die Atemströme in einen natürlichen und entspannten Fluss geführt.


Mit sanften Atemübungen und einer fokussierten inneren Bewusstheit werden die füllenden und leerenden Atembewegungen vertieft entspannt und harmonisiert, um sie in ein stabiles, inneres Gleichgewicht zu führen. Die Ein- und Ausatmungsströme sind eigenständig, und doch bedingen sie sich gegenseitig, sonst gibt es kein Gleichgewicht und keine Vereinigung der Urkräfte.


Die Praktizierenden reinigen in jeder Praxiseinheit ihre Nadis, um sie zu schützen und zu reinigen. Dabei werden die Hauptkanäle genutzt, um über diese in das feinstoffliche Netz einzudringen. Die verschiedenen Techniken reinigen und gleichen den Atemfluss im linken und rechten Atemkanal aus. Dabei werden Anspannungen und Verspannungen auf der physischen, psychischen, mentalen, emotionalen und geistigen Ebene vermindert. Zu den wichtigsten Reinigungstechniken zählt die Neunfache Atemreinigung, sie zieht sich wie ein roter Faden durch die gesamte Übungspraxis eines Yogis oder einer Yogini.


Den Raum für Lung zu vergrössern und zu erweitern wird in der Praxis der Atemaufbautechniken geübt. Eine Kombination aus Atemübungen, Reinigungstechniken, Körperübungen und Meditationen stehen dabei im Mittelpunkt der Aufbautechniken. Dieser Prozess bedingt einen klaren fokussierten Geist und die Fähigkeit den Atem kontrolliert und stabil zu führen.

Atemhaltung und Atemkontrolle

Die Atemhaltung und Atemlenkung basiert auf dem gereinigten Atemsystem, damit Lung in das feinstoffliche Nadisystem fliessen und dieses durchdringen kann. In der Yogapraxis der feinstofflichen Energien, wird der gereinigte und vertiefte Lung genutzt, um die Natur des Geistes zu realisieren.


Die hohe Kunst der Meditation und die geschulte Fähigkeit von Visualisationstechniken sind Grundlage zur bewussten Atemlenkung. Der Atem wird wie in einem Gefäss tief und lang angehalten und fokussiert kontrolliert. Dabei verbindet sich der Praktizierende mit seinem klaren Geist und der Lung Energie und lenkt diese gezielt durch das feinstoffliche Nadisystem.


Der Yogi oder die Yogini schaffen über die meditative und reine Versenkung eine komplette Verbindung mit dem Atem und verschmelzen mit dem innewohnenden Bewusstsein der allumfassenden Lebensenergie Prana oder Lung.

«Wo Aussen und Innen gleich, ist Wissens Unendlichkeit,

wo Schatten und Licht identisch, ist der Weisheit Unendlichkeit.»

Milarepa – tibetischer Yogi

Die Inspiration und Bereicherung der natürlichen Prozesse in der Natur werden in den achtstufigen Weg der Atemlehre integriert. Sie sind der Schlüssel, um das Wissen der geheimnisvollen Lebensenergie Prana oder Lung zu entschleiern. Der Yogi oder die Yogini werden zum Gefäss und zu Prana oder Lung selbst.